Najmniejsza planeta Układu Słonecznego

0 42

Najmniejszą planetą Układu Słonecznego jest planeta położona najbliżej Słońca – Merkury, którego masa wynosi zaledwie 330,2 jottagramów (0,33022x1024 kg), czyli 0,0553 masy Ziemi.

Merkury jest najmniejszą planetą Układu Słonecznego nie tylko pod względem masy, ale również pod względem średnicy, która w jego przypadku ma 4879 km, podczas gdy np. średnica równikowa kuli ziemskiej to 12 756 km.

Porównania do Ziemi nie są zresztą w tym przypadku bezzasadne – Merkury (wraz z Marsem i Wenus) zaliczany jest bowiem do planet typu ziemskiego (też skalistych), które – tak jak nasz glob – charakteryzują się niewielkimi rozmiarami, dużą gęstością, metalicznym jądrem i stałą powierzchnią. Ciałem tego typu jest także jedyny naturalny satelita Ziemi, czyli Księżyc, do którego Merkury jest podobny pod względem ukształtowania terenu (zwłaszcza licznych kraterów uderzeniowych, niskich grzbietów – dorsum, równin przypominających morza księżycowe) oraz śladowej atmosfery.

Wiedzę o tym, jak wygląda powierzchnia Merkurego, zawdzięczamy trzem misjom bezzałogowych sond kosmicznych. Dwie z nich – Mariner 10 (1973-1975) oraz MESSENGER (2004-2015) – wystrzeliła amerykańska agencja NASA. Natomiast obecna misja sondy BepiColombo, która ma potrwać od 2018 do 2027/28 roku, została zorganizowana przez Europejską Agencję Kosmiczną (ESA) i Japońską Agenckę Eksploracji Aerokosmicznej (JAXA).

Co ciekawe, analizując materiały przysłane przez dwie pierwsze sondy, naukowcy nie tylko dowiedzieli się, jak wygląda Merkury, ale również zaobserwowali, że wciąż się kurczy – według przeprowadzonych przez nich obliczeń od chwili powstania planety do dziś, czyli na przestrzeni 4,6 miliardów lat, jej średnica uległa zmniejszeniu o 14 kilometrów.

Warto też wspomnieć, że Merkury jest uznawany za najszybszą planetę w Układzie Słonecznym – prędkość z jaką porusza się po orbicie wynosi blisko 50 km/s. Ponadto jest planetą, na której występuje największą amplituda temperatur – temperatura powierzchni Merkurego waha się od ok. -180 do ok. + 430 stopni Celsjusza.

Komentarze

  
 

Komentarze

  
 

Top Dyskusje

~ Odbiorca 2019-10-21 20:25:11

Za 2 dni będą 3 tygodnie jak wysłano do mnie list ekonomiczny. Kiedyś na początku urlopu wysłałem pocztówkę do znajomego...

~ Gość 2019-10-19 00:38:40

Z. Uwagi na fakt że narazie jestam jeden de bil z Pomorskiego to nie skorzystam.

~ Katsu 2019-10-18 10:59:10

Przyjaciel wysyłał z Kędzierzyna koźle do Szczecina w pt tj. 11.10.19 list z zawartością pieniężną miał być w...