Najmniejsza planeta Układu Słonecznego

0 382

Najmniejszą planetą Układu Słonecznego jest planeta położona najbliżej Słońca – Merkury, którego masa wynosi zaledwie 330,2 jottagramów (0,33022x1024 kg), czyli 0,0553 masy Ziemi.

Merkury jest najmniejszą planetą Układu Słonecznego nie tylko pod względem masy, ale również pod względem średnicy, która w jego przypadku ma 4879 km, podczas gdy np. średnica równikowa kuli ziemskiej to 12 756 km.

Porównania do Ziemi nie są zresztą w tym przypadku bezzasadne – Merkury (wraz z Marsem i Wenus) zaliczany jest bowiem do planet typu ziemskiego (też skalistych), które – tak jak nasz glob – charakteryzują się niewielkimi rozmiarami, dużą gęstością, metalicznym jądrem i stałą powierzchnią. Ciałem tego typu jest także jedyny naturalny satelita Ziemi, czyli Księżyc, do którego Merkury jest podobny pod względem ukształtowania terenu (zwłaszcza licznych kraterów uderzeniowych, niskich grzbietów – dorsum, równin przypominających morza księżycowe) oraz śladowej atmosfery.

Wiedzę o tym, jak wygląda powierzchnia Merkurego, zawdzięczamy trzem misjom bezzałogowych sond kosmicznych. Dwie z nich – Mariner 10 (1973-1975) oraz MESSENGER (2004-2015) – wystrzeliła amerykańska agencja NASA. Natomiast obecna misja sondy BepiColombo, która ma potrwać od 2018 do 2027/28 roku, została zorganizowana przez Europejską Agencję Kosmiczną (ESA) i Japońską Agenckę Eksploracji Aerokosmicznej (JAXA).

Co ciekawe, analizując materiały przysłane przez dwie pierwsze sondy, naukowcy nie tylko dowiedzieli się, jak wygląda Merkury, ale również zaobserwowali, że wciąż się kurczy – według przeprowadzonych przez nich obliczeń od chwili powstania planety do dziś, czyli na przestrzeni 4,6 miliardów lat, jej średnica uległa zmniejszeniu o 14 kilometrów.

Warto też wspomnieć, że Merkury jest uznawany za najszybszą planetę w Układzie Słonecznym – prędkość z jaką porusza się po orbicie wynosi blisko 50 km/s. Ponadto jest planetą, na której występuje największą amplituda temperatur – temperatura powierzchni Merkurego waha się od ok. -180 do ok. + 430 stopni Celsjusza.

Najkrótszy dzień w roku

Najkrótszym dniem w roku jest dzień, w którym występuje...

0 347

Największe miasta Europy

Za największe miasto Starego Kontynentu uchodzi Stambuł,...

0 419

Najwyższe szczyty górskie na świ...

Zdobywanie górskich szczytów należy do pasjonujących...

0 4925

Najstarsze drzewo w Polsce

Przez wiele lat uważano, iż najstarszym polskim drzewem...

1 2200

Ile jest planet?

Zapewne wielu z nas pamięta jeszcze z czasów szkolnych...

1 1689

Największe jezioro na świecie i ...

Największym jeziorem na świecie jest Morze Kaspijskie,...

0 370

Opinie - Najmniejsza planeta Układu Słonecznego

  
 

Opinie - Najmniejsza planeta Układu Słonecznego

  
 

Top Dyskusje

~ Robak 2021-07-26 15:28:28

Mark Twain to literacki pseudonim Samuela Langhorne, określanego mianem ojca amerykańskiej literatury. Wielu z nas zapewne...

~ Angela 2021-07-23 15:51:01

Wysłałam paczkę 13 dziś 23 i paczki nadal nie ma