Kiedy powstało życie na Ziemi?

0 57

Zgodnie z obecnym stanem wiedzy życie na Ziemi pojawiło się około 3,7 miliarda lat temu. Tyle liczy bowiem najstarsza znana materia pochodzenia biogenicznego – powstały w wyniku przeobrażenia skał osadowych grafit z zachodniej Grenlandii, który odkryto w 2014 r.

W tym samym roku w stopionych skałach w Australii Zachodniej odkryto także ponad 10 tys. cyrkonów, czyli minerałów z gromady krzemianów wyspowych. Niektóre z odnalezionych kryształów zawierały czysty węgiel w formie grafitu. Z badań wynika, że powstały one 4,1 miliarda lat temu. Niewykluczone zatem, że życie istniało na naszej planecie już 300-400 milionów lat wcześniej niż powszechnie się przyjmuje, zwłaszcza że obecny w minerałach grafit jest starszy niż same cyrkony. Jego wieku nie udało się jednak amerykańskim naukowcom ustalić.

Zapamiętaj: grafit to odmiana węgla, a ten jest podstawowym budulcem organizmów żywych na Ziemi, stąd naukowcy, zajmujący się powstaniem życia na Ziemi, właśnie jego poszukują w badanych minerałach.

Biorąc pod uwagę ilość prowadzonych badań i formułowanych hipotez na temat pochodzenia życia na Ziemi, nie sposób odpowiedzieć jednoznacznie na pytanie, kiedy i w jakich okolicznościach pojawiła się materia żywa. Stąd też biogeneza (gr. bíos „życie”, génesis  „pochodzenie, stawanie się”] uchodzi za jedno z najbardziej skomplikowanych  i wciąż nie do końca wyjaśnionych zagadnień biologii.

Ogólnie wśród hipotez dotyczących powstania życia na Ziemi można wyróżnić dwie główne grupy:

- hipotezy konwencjonalne, które zakładają, że pierwsze komórki powstały na Ziemi z materii nieożywionej jako rezultat ewolucji chemicznej; przykładem takiej hipotezy jest koncepcja pierwotnej zupy/ bulionu;

- hipotezę panspermii, która opiera się na przekonaniu, że materia żywa nie powstała na Ziemi, ale trafiła na naszą planetę z kosmosu (substancje organiczne mogły zostać dostarczone na Ziemię, np. poprzez komety, meteoryty lub pył kosmiczny).  

Uwaga: zwolennicy panspermii wychodzą z założenia, że w przestrzeni kosmicznej istniała/istnieje materia żywa. Nie ma jednak na to żadnych dowodów, a licząca około 4,5 miliarda lat Ziemia jest jedyną znaną nam dotychczas planetą, na której występuje życie. Co więcej, zdecydowana większość planet Układu Słonecznego w ogóle nie nadawałaby się do zamieszkania przez organizmy żywe.

A Wy myślicie, że istnieje życie w kosmosie? Co uważacie o panspermii? Czekamy na Wasze opinie w komentarzach.

Komentarze

  
 

Komentarze